Rotwild im Eifelpark

Les cerfs rouges

Dans l’Eifelpark vivent actuellement trois types de cervidés différents : le cerf Sika, le daim et le cerf rouge. Les plus puissants sont les cerfs rouges : « les rois de la forêt ». Ils vivent dans notre parc animalier près de Bitburg dans un grand enclos pour gibier d’environ 11 hectares qui se trouve devant la volière des rapaces. Le cerf rouge appartient à la famille des cervidés et il porte soi-disant une arme sur son front. Ce nom qui semble dangereux fait référence à l’une des caractéristiques de ces mammifères inoffensifs : les énormes bois du mâle avec lesquels il intimide ses concurrents pendant la saison des amours et il défend son territoire. En été, la hiérarchie est débattue sous forme de jeu. À l’automne, à la période du rut, le maître de harde se bat pour devenir l’animal de tête. La hiérarchie est présente même chez les femelles. La plupart du temps, la femelle la plus âgée et la plus expérimentée domine. On ne voit pas les jeunes dans l’enclos pendant les trois premières semaines ; ils vivent dans une sorte de « jardin pour enfants » dont s’occupe un jeune de l’année précédente. Lors d’une excursion d’une journée dans le beau parc animalier de l’Eifel, vous pouvez découvrir bon nombre de ces animaux.

Apparence
Le nom de cerf rouge vient de la couleur très cuivrée du pelage de ces animaux en été. En hiver, le pelage est en revanche brun gris. Sur le tronc, derrière la queue, ils ont une grande tache blanche ou jaunâtre, le soi-disant miroir.

Chez nous, les cerfs rouges sont les plus gros mammifères. Ils mesurent entre 1,6 et 2,5 m à partir de la tête et de 1 à 1,5 m de haut. Leur petite queue mesure entre 12 et 15 cm. Ils pèsent entre 90 et 350 kg.

Les bois du cerf rouge grandissent constamment. On peut reconnaître l’âge de l’animal à la longueur de ses bois. Les jeunes mâles ont juste une tige en guise de bois et sont appelés hères. Chaque année en mars/avril, le cerf rouge perd l’ensemble de ses bois. Ils repoussent ensuite avec des pointes supplémentaires. Les bois d’un cerf âgés peuvent comprendre jusqu’à 24 pointes.

Habitat
Les cerfs rouges ont besoin de grandes forêts étendues et de clairières pour se sentir bien. On les trouve aussi dans les forêts de montagne ainsi que dans les zones marécageuses et les landes.

Alimentation
Les cerfs rouges se nourrissent de graminées, d’herbes, de feuilles, de pousses d’arbres et d’arbustes, de champignons, de fruits et d’écorces.